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elisleño.com - El diario de San Andrés y Providencia.

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"Providencia necesita alguien que sepa gestionar": Huffington

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El camino que tienen por delante los habitantes de las islas de Providencia y Santa Catalina está invadido de obstáculos difíciles de superar en adelante. No sólo son los escombros que dejó el paso del huracán IOTA los que impiden por estos días una vida normal, sino problemas de vieja data y de diversos tipos que han puesto a prueba a varios alcaldes que prometieron resolverlos y no lo consiguieron.

Entre las metas que tiene por delante cualquier persona que aspire a gobernar en Providencia a partir de 2023 están la restauración de la convivencia pacífica que se ha perdido por cuenta de la delincuencia, el restablecimiento de un ambiente político que propicie el entendimiento ciudadano y no las pasiones desbordadas, y el desmonte de la corrupción que socava año tras año el erario sin que haya, al parecer, nada que la detenga, entre otras cosas.

Aunque falta mucho trecho por recorrer para volver a elegir alcaldes y gobernadores en el país, el joven providenciano e ingeniero ambiental, Raúl Huffington Davis (*), calienta motores desde ya en busca de consolidar su propósito de ser candidato a la alcaldía de Providencia y Santa Catalina en los comicios de 2022.

Este es el dialogo que sostuvo con EL ISLEÑO (EI) sobre los pormenores de su empresa política en ciernes.

El: ¿Por qué quiere ser alcalde de Providencia?

Raúl Huffington Davis (RHD): Porque desde muy joven cultivo el más grande amor por Providencia que se necesita para ser alcalde. Porque tengo el liderazgo, el aprecio de la comunidad, y el conocimiento de sus problemas y de las soluciones que se requieren para los mismos.

EI: ¿No es muy temprano para lanzar una candidatura a la alcaldía?

RHD: No; cuando uno tiene metas y proyectos de vida, uno tiene que enfocarse en eso desde temprano. Yo no puedo decir un año antes que quiero ser alcalde de Providencia porque se requiere mucho tiempo para trabajar en la construcción de un buen proyecto de gobierno. Por eso durante esto días de grandes dificultades, y desde mucho antes, me he concentrado en hacer labor social para ayudar a mis paisanos y, de paso, conocer a fondo la problemática local.

EI: ¿Por qué los providencianos deberían votar por usted a la alcaldía? ¿Qué les ofrece?

RHD: Yo ofrezco un cambio. Primero, en la metodología para obtener el bienestar. Yo quiero enseñarle a los providencianos a ser independientes, a no depender exclusivamente de un puesto oficial de trabajo sino a generar empleo a través del emprendimiento, a crear empresas. Quiero que Providencia vuelva a esos tiempos en que cada uno de sus habitantes tenía una calidad de vida óptima, y mejorar el tema de vivienda, transporte público, agua potable, y alimentos. En general, resolver sus necesidades básicas. Así mismo, fortalecer la industria turística sin seguir los malos ejemplos que hemos visto en San Andrés, para que perdure en el tiempo como nuestra principal fuente de ingresos.

EI: ¿De qué manera piensa hacer eso? Pues, hay experiencias con alcaldes y administraciones pasadas que plantearon y prometieron lo mismo y no lo lograron ¿Cuál es la fórmula que hará la diferencia si usted llega a la alcaldía?

RHD: Con capacidad de gestión. Yo creo que la capacidad de gestión es el motor y la principal fórmula que debe tener un alcalde para cumplir con sus obligaciones. Saber gestionar y buscar los recursos o inversiones adecuadas para la isla. Y la forma en que lo haremos será, primero, a través del emprendimiento. Por eso reorganizaré la oficina de emprendimiento porque nunca ha funcionado como debería. Tenemos el ejemplo del fondo Emprender, y creo que ese modelo debería aplicarse en Providencia, promoviendo que las personas puedan desarrollar su propio negocio.

Yo creo que en vez de dar puestos burocráticos lo mejor es apoyar a la gente a generar sus propios ingresos mediante un tipo de emprendimiento que le permita explotar su talento. Con eso estaríamos generando más opciones laborales que bien le servirían al turismo. Así que quien tenga una idea de negocio, nosotros lo vamos a apoyar.

El tema ambiental es muy importante, tenemos que fortalecer el reciclaje de basuras porque representa una oportunidad laboral, fomentar el uso de energías alternativas, en especial ahora que estamos reconstruyendo la isla tenemos que aprovechar para visualizar cómo queremos que sea la nueva Providencia.

Tenemos en la mente bien estructurado cómo pensamos que debe ser el futuro de la isla, con un turismo ecológico, sostenible, que le permita a la gente alcanzar una buena calidad de vida, generando empleo con proyectos grandes como los call center a fin de aprovechar el idioma inglés que habla la comunidad, y queremos también fortalecer la investigación científica y académica que puede constituirse en otra fuente de trabajo.

EI: ¿De qué fuente económica va sacar los recursos para financiar esas iniciativas? ¿A dónde está pensando acudir para obtener ese apoyo tan necesario?

RHD: Bueno, los recursos están. Providencia es un municipio que recibe buenos recursos, pero no están distribuidos adecuadamente. El municipio tiene una gran carga de contratistas, de empleados, y lo que pienso es reorientar esos recursos hacia los emprendimientos que vamos a promover.

El sector privado también puede ser un buen aliado aportando recursos, por ejemplo, para el tema del reciclaje, y el proyecto del parque ambiental que planeamos desarrollar. Igualmente, para sacar adelante el proyecto del Call center.

Lo que yo quiero es bajar los gastos de la alcaldía —porque actualmente la plata se está gastando en personal y servicios—, buscando que la gente sea más independiente, que el sector privado nos apoye, que muchas organizaciones apoyen en la generación de empleo, para que haya más recursos para invertir en lo social, viviendas, infraestructura, y mejoramiento de la calidad de vida de todos.

EI: ¿Cómo piensa afrontar el problema social y de seguridad derivado de la injerencia del narcotráfico en la isla?

RHD: Yo creo mucho en la educación. Creo que faltan muchas oportunidades para los jóvenes, hay que apoyar el talento local que es bastante reconocido en materias como el deporte, la academia, entre otros, hay que revisar y apoyar desde la alcaldía la entrega de becas para estudios superiores.

Providencia necesita alguien que sepa gestionar ante el gobierno nacional, el gobierno departamental y las diferentes instituciones, empresas, y personas que nos puedan apoyar; con la academia, en especial, para que les brinde acceso a la Universidad, con organizaciones internacionales, con empresas, para que también apoyen el talento de los jóvenes. Alemania, por ejemplo, está muy interesada en apoyarnos en el desarrollo de energías alternativas.

A Providencia la quiere ayudar mucha gente, tal como se ha visto luego del huracán Iota, y eso es lo que hay que fortalecer, tocando las puertas de las personas para que no sea la mamá alcaldía la única que lo provea todo.

EI: ¿Qué está pensando hacer con la represa de Providencia, cuyo deterioro crece cada día en perjuicio del bienestar de la comunidad por la escasez de agua potable?

RHD: Cómo Ingeniero Ambiental trabajé mucho tiempo con la Secretaría de Salud, razón por la cual conozco muy bien la situación de la represa. Por eso creo que es necesario que esa represa se adecúe a la represa vieja y que se utilicen ambas, a la par, para aumentar capacidad de almacenamiento de agua.

Hay que recuperar las cisternas que se dañaron para reforzar esa capacidad y ampliar la distribución del agua a la comunidad. Además, en Providencia tenemos más de 48 nacimientos de agua que bien nos pueden servir para garantizar un abastecimiento permanente.

EI: ¿De qué modo piensa enfrentar la corrupción en la administración pública local?

RHD: A mí me duele, y mucho, el problema de la corrupción. Yo tengo un padre que fue alcalde, intachable, y es el ejemplo más grande que tengo para afrontar el reto de administrar los recursos públicos de Providencia. Voy a trabajar en beneficio de la gente, no en beneficio propio.

Quiero lo mejor para la isla, y más ahora que ha sufrido tanto a causa del huracán. Yo creo que Providencia no necesita tanto cemento, sino empleabilidad, reducir el costo de vida, y un turismo ecológico, sostenible en lo ambiental, que genere ingresos a la comunidad para que alcance una mejor calidad de vida.

EI: Desde hace tiempo se viene considerando aumentar el flujo de turistas a la isla. Y se ha planteado para ello, entre otras cosas, ampliar la pista del aeropuerto. ¿Usted cree que esa es la dirección que debe tomar el turismo o tiene otro planteamiento?

RHD: Más que una ampliación del aeropuerto, Providencia necesita nuevas conexiones aéreas y alianzas con destinos que puedan traernos más turismo de calidad, de alto gasto. No queremos visitantes que vengan a destruir la isla.

Para eso tenemos que hacer gestión y tareas a fin de adecuar el escenario para atender a ese turismo. Hay que mejorar los servicios públicos, las conexiones a la internet, adecuar los atractivos turísticos para que los turistas se sientan bien y puedan recomendar la isla. Tenemos que prepararnos para recibir turismo de calidad.

EI: ¿Cómo ve el proceso de reconstrucción de Providencia? ¿Va por buen camino o va mal?

RHD: Desde el inicio de la reconstrucción he estado al lado de la comunidad de Providencia y pendiente de todo el proceso. Creo que la demora de los techos para las viviendas arrasadas ha perjudicado a muchas personas, y eso ha traído como consecuencias que las lluvias hayan dañado en este tiempo lo que quedó bien dentro de las casas.

Espero que el gobierno nacional cumpla el Plan 100, aunque cien días sigue siendo un plazo muy largo, ya que esperar un techo hasta marzo o abril es mucho tiempo. Por eso pido que el gobierno sea más ágil, ya que por experiencia sabemos que se puede hacer pues en la época en que sufrimos las consecuencias del paso del huracán Beta, a los 15 días ya había tejas en la isla para cubrir todas las casas destechadas.

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*Perfil de Raúl Huffington Davis: Ingeniero Ambiental con formación en competencias generales para diagnosticar, interpretar, evaluar situaciones ambientales, participar en el manejo de conflictos ambientales, y optimizar el consumo de materia y energía en los procesos. Tiene experiencia en materia de contratación pública de la alcaldía de Providencia, fue asesor ambiental del POT municipal, fue coordinador del proceso de concientización de la comunidad en materia de reciclaje de gran impacto a nivel local. Actualmente, es gerente de su propia empresa de turismo (hotel y restaurante), docente del área ambiental y de turismo del Sena (10 años), y lidera un movimiento de tipo social que realiza labores de esa índole en la isla.

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Los conceptos vertidos en este reportaje obedecen a la opinión del entrevistado. EL ISLEÑO no responde por los puntos de vista que allí se expresen

 

 

 

Última actualización ( Lunes, 11 de Enero de 2021 09:06 )  

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